Persecución de Cristianos *Noticias*

Julio fue un mes sangriento para Nigeria. Más de 200 personas fueron asesinadas en lo que se ha convertido en las zona base de Boko Haram, en las regiones del norte y del noreste del país. Pero las noticias centradas en las atrocidades cometidas por Boko Haram, disimulan lo que está sucediendo en zonas situadas más al sur, donde miles de cristianos han perdido la vida a lo largo de los años.

Militantes islámicos pertenecientes a los Fulani, una población mayormente musulmana y nómada dedicada a la ganadería, son sospechosos de los asesinatos recientes de docenas de cristianos en los estados de Plateau y Taraba, dos estados que forman el “Cinturón Central” del país, y que son de los pocos estados que determinan la frontera pre colonial que divide al norte de mayoría musulmana, del sur cristiano.

nigeria-ka7rte-politischEl ataque violento más reciente se remonta a marzo, a un caso de robo de ganado. Según Kunle Ajanakufsi, Director de Servicios de Seguridad de Plateau, desparecieron 500 cabezas de ganado de los pastores Fulani, y sospechaban de un grupo, de los Berom, una población indígena cristiana. Según Samuel Yakubu de la Asociación Cristiana de Nigeria, la tensión aumentó en abril, cuando los Fulani robaron 60 vacas de los Berom. Devolvieron 15, pero varios Berom insatisfechos, recuperaron más ganado. En breve, varios grupos de Fulani entraron en las aldeas en bandada asesinando al menos a 30 personas, entre ellas, al pastor de la Iglesia de Cristo de Nigeria.

El robo de ganado y los enfrentamientos por la posesión de la tierra, son pretextos en esta zona para cometer actos violentos. Presionados desde el norte por el avance del desierto del Sahara, los Fulani, se extienden por el oeste de África  y está considerado como el grupo nómada más grande del mundo, que avanzan hacia las tierras pertenecientes a granjeros y ganaderos cristianos, por lo que los enfrentamientos son inevitables.

Mucho antes de que Nigeria se convirtiera en colonia británica, los sultanes musulmanes de las provincias del norte buscaban la forma de extender la influencia del islam a través del Cinturón Central. Pero no fue hasta el auge de la campaña anti-cristiana de Boko Haram que comenzó en 2009, que volvió a reavivarse en los Fulani los motivos religiosos para sus ataques, pero esta vez con una ferocidad desconocida.

Los Fulani utilizan armas militares para expulsar a los cristianos de sus tierras y así ocuparlas. La destrucción de casas e iglesias cristianas, así como la imposición de las leyes islámicas, entre otras características, indican que se trata de una limpieza étnica del Cinturón Central. La campaña está motivada por las mismas ambiciones que las de Boko Haram: Someter al mundo no islámico a un gobierno islámico.

Los obispos de Nigeria no están de acuerdo con esta conclusión, ya que creen que la dimensión de la violencia es producto de las disputas territoriales.

Según el informe de Marzo en que se basa Puertas Abiertas, La Red de Análisis de Seguridad de Conflictos de Nigeria, las pruebas indican que los cristianos han sufrido una mayoría aplastante de víctimas: miles de muertes, decenas de miles de desplazados, cientos de casas e iglesias destruidas.

Según Joan Dembele de Puertas Abiertas: “la naturaleza del conflicto parece seguir un patrón histórico, donde la oligarquía musulmana Hausa-Fulani ha usado la política, legados coloniales y los sentimientos religiosos para conquistar y dominar la región del Cinturón Central de Nigeria.” Fuente

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A los cristianos se les relaciona con el occidente, por lo que el estado, ayudados por los líderes tribales, controlan muy de cerca a las iglesias

Para poder hacer reuniones, el gobierno exige que se tenga un permiso, pero se retrasa el trámite hasta el último momento para concederlo, si es que lo concede, para desmotivarles. Los budistas que se convierten al cristianismo, sufren la presión familiar y de la comunidad. A menudo las autoridades contratan a mafiosos para atacar a los pastores y a los creyentes nuevos. El gobierno ha empezado a poner más restricciones a los cristianos desde la Primavera Árabe.

Ora…

  • Fortaleza para la docena de cristianos que fueron detenidos durante el 2012 y continúan en prisión.
  • Los cristianos de minorías étnicas, como los Hmong, los cuales son presionados para que vuelvan a sus tradiciones.
  • La importación de material cristiano está prohibida. Ora por los que introducen los libros ilustrados para niños de Puertas Abiertas. Fuente

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Muchos cristianos han huido, pero algunos se sienten llamados a quedarse en Siria.

Muchos cristianos han abandonado Siria. Cada día parece que más personas están haciendo sus maletas y huyendo a otro país. Más de cuatro años de guerra han puesto a prueba la perseverancia, determinación y paciencia de los cristianos sirios.

Aunque muchos se han ido, todavía hay cristianos que han tomado la difícil decisión de quedarse. Uno de ellos es el pastor Edward y su esposa Ranaa en Damasco. “Nosotros no queremos irnos. Nos sentimos aún más responsables ahora”.
Su firme determinación resuena en la voz del Pastor Eduardo. “Para ser honestos, no estamos realmente preocupados por nuestra propia seguridad”, dice. “Todos los días hay disparos al azar, personas mueren hasta en la misma ciudad de Damasco”. Según el pastor Edward, la gente tiene cada vez más miedo y los rumores se difunden con mucha facilidad, tal como están las cosas.
“Las historias que nos cuentas los hermanos y hermanas de las cosas que han pasado nos rompen el corazón. Hemos oído hablar de los cristianos secuestrados de los pueblos asirios cerca del río Khabour. Su situación es una carga pesada de llevar. Lloramos con ellos. Nos desafía a orar por la seguridad de nuestros hermanos y hermanas en el país. Damos gracias a Dios que nos está ayudando día a día. Él nos da una paz que sobrepasa todo entendimiento”.

Según las investigaciones de Puertas Abiertas en Siria, aproximadamente el 40% de los cristianos que vivían en Siria antes de la guerra, se había ido del país antes del final del otoño de 2014. Nueve meses más tarde, el Pastor Edward dice: “Ya son más del 40% en la actualidad. Yo diría que la cifra está más cerca del 60%. Incluso me atrevería a decir que aquellos que aún no se han ido ahora están trabajando buscando una manera de salir también”.
El pastor ve que las familias, especialmente aquellas con niños pequeños, ya no pueden hacer frente a la situación. “Estos padres están preocupados por sus hijos”, dice. Hace años, Edward y Ranaa tomaron la decidsión de no interponerse en el camino de estas personas. “Es su decisión. No queremos que se sientan culpables por la elección que toman. Cuando se van, les bendecimos. Si bien entendemos que el llamado de Dios para nosotros es permanecer, no quiere decir que éste sea el llamado de todos”.
En junio, Puertas Abiertas recibió una carta de un pastor que sirvió en una de las iglesias protestantes de Alepo durante los años de guerra. Escribe sobre la deteriorada situación de esta gran ciudad: “Muchos decidieron irse pronto y otros esperaron hasta que la escuela terminase. Los que se quedaron en Alepo son los que no tienen dinero para viajar, o son personas mayores que tienen propiedades que temen perder. Personalmente, decidí dejar Alepo después de tener a mi bebé. Ella ahora tiene tres meses. Sería difícil escapar con un bebé. Por eso hemos decidido trasladarnos a Líbano, pero continuamos ayudando a Siria. Visité Alepo dos veces en los últimos meses”.
Todas las personas que se van han dejado un gran hueco en las iglesias. “No cabe duda de que nos da pena cuando las personas se van. Los echamos de menos personalmente y también en el ministerio. Nos entristece ver a la gente irse. Por un lado estamos contentos por ellos porque van a buscar un futuro más seguro, pero por otro lado, es doloroso cuando los viejos amigos y compañeros de trabajo se van. Pero Dios está levantando nuevas personas, nuevos trabajadores en la iglesia. Aunque muchos han abandonado el país, la iglesia todavía está llena. Muchas personas nuevas están llegando a la iglesia. Eso es muy alentador. Ranaa y yo vemos la mano de Dios actuando”.
Él se siente motivado por el apoyo de la Iglesia en todo el mundo. “Pero para ser honesto”, dice, “Me da la impresión de que los cristianos de todo el mundo no son realmente capaces de influir en las decisiones políticas”.

Las noticias sobre lo que está sucediendo en el país son aterradoras para los cristianos de Damasco.
El Pastor Edward siente el llamado por el Señor a quedarse en Siria. Su iglesia ha abrazado el ministerio de ayuda a los desplazados internos que han huido a Damasco provenientes de toda Siria. La Iglesia de la Alianza del Pastor Edward ha estado involucrada desde el comienzo de la crisis en la distribución de alimentos y otros artículos necesarios para los desplazados internos. “El trabajo de ayuda es cada vez mayor”, dice. “La necesidad sigue creciendo en la ciudad. Siguen llegando oleadas nuevas de desplazados internos cada pocos meses”.

Cada vez, es más difícil conseguir alimentos y otras ayudas que la Iglesia necesita para distribuir. Esto tiene que ver con la poca disponibilidad que hay y los precios altos. Gracias a Dios que todavía somos capaces de encontrar todo lo que necesitamos.

En  un esfuerzo para ayudar a los sirios desplazados dentro de si propio país y a otros sirios necesitados, Puertas Abiertas está asociado con la iglesia del Pastor Edward y varias iglesias sirias  Por medi ode la red de iglesias a la que Puertas Abiertas está asociada en Siria, se está alimentando a 9.000 familias al mes en el país. Las iglesias no sólo ayudan a cristianos desplazados sino también a los no cristianos. “Puertas Abiertas está haciendo un gran trabajo en Siria ayudando en todo lo que se puede”, añade. “Realmente les agradezco por vuestro apoyo y vuestras oraciones por nosotros en Siria. Por favor, seguid orando”. Fuente

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