Estudio: Apocalipsis – Carta a las iglesias [2da carta: ESMIRNA]

La Iglesia en Esmirna: Apc.2:8-11

1. Sobre la Ciudad
Esta ciudad se encontraba a unos 64 Kms. Al Norte de Éfeso. Era una ciudad espléndida situada en una amplia bahía. Estaba en la ruta directa entre la India, Persia y Roma. Era muy conocida por sus escuelas de Ciencias y Medicina, por sus hermosos edificios y por sus calles bien pavimentadas.

Mapa-Esmirna
Esmirna es la única ciudad que todavía subsiste bajo el nombre de Izmir en Anatólia Turquía, a unos 60 kms. De las ruinas de Efeso.

Allí estaba el Templo del falso dios Baco el dios del vino. Muchos judíos apóstatas vivían allí. Era tenida como la ciudad en donde había nacido Homero. De las 7 Iglesias mencionadas en los caps.2-3, Esmirna es la única ciudad que todavía subsiste bajo el nombre de Izmir en Anatólia Turquía, a unos 60 kms. De las ruinas de Efeso.

2. El Consejero
“El Primero y el Postrero… dice esto” 2:8. Podemos decir que la Iglesia en Esmirna representa también el período de la Iglesia del 2* y 3* Siglo; su nombre que se deriva de “mirra o amarga” y cuadra muy bien lo que se dice de ella aquí.

El vs.8 tiene cierto empalme con el vs.10 pues el que estuvo muerto y volvió a la vida puede alentar y ahora vive para siempre, y domina la situación, controla la historia, y tiene las llaves de la muerte y el Hades. Por eso puede animar a Su Iglesia fiel, como lo hace en los versículos siguientes.

En el vs.9 el Señor añade “sé tú tribulación y tú pobreza”; aunque las obras de la Iglesia en Esmirna reflejan su fervor hacia el primer amor, la fidelidad a Cristo les trajo no sólo tribulación sino además “pobreza” (suma o profunda pobreza es decir PTOKHEIAN = tocaban fondo). Al profesar su fe en Cristo algunos eran despedidos de sus trabajos, y con la pobreza venía el hambre, y los sacrificios de toda índole.

No es difícil seguir a Cristo cuando todo marcha bien, sabemos que es difícil seguir a Cristo en medio de la constante angustia y perseverar en el deber de cada día en medio de gran oposición. Es un gran consuelo saber que Cristo conoce bien nuestras aflicciones.

La segunda parte del vs.9b trae el completo reverso con la Iglesia en Laodicea (ver Apc.3:17); pero para los de Esmirna no hay ningún reproche, ninguna queja por parte del Señor. El Señor conoce bien la verdadera riqueza de esta Iglesia.

Vs.9c.El Señor conoce muy bien la bondad de los Suyos, sino también la maldad de los enemigos de la Iglesia; no es extraño que Cristo dijera que los enemigos NO eran judíos, pues los enemigos de la Iglesia en Esmirna no alababan a Dios sino que lo blasfemaban, por lo tanto en vez de ser “congregación de Dios” (como ellos querían que se los identificase) realmente eran “sinagoga de Satanás”.

Vs.10. La Iglesia en Esmirna iba a ser probada a la brevedad y de forma severa, pero el Señor les recuerda que Él es dueño de todo y aunque detrás de los enemigos paganos estaban los judíos incitando todo, Dios usaría la persecución por el bien de los Suyos.

El hecho de que se trata de una tribulación de 10 días da a entender que será por un período breve (otros pasajes en la Biblia que usan el Nro. 10 representando lo mismo: Gn.24:55/ Dn.1:12/ Hch.5:18, 25:6). Lo que debemos hacer es distinguir ésta “breve tribulación” que Esmirna sufriría, con aquella “Hora de prueba que ha de venir sobre el mundo entero” que nos habla Apc.3:10. Es curioso que entre las 10 persecuciones llevadas a cabo por los emperadores romanos contra los creyentes, la décima persecución la de Diocleciano duró 10 años.

Según la historia eclesiástica la Iglesia en Esmirna sufrió 2 grandes persecuciones; en la 1ª murieron 1500 miembros, y en la 2ª murieron 800 miembros más. Lo curioso de todo esto es que mientras duraron las persecuciones los creyentes mantuvieron mucho más la sana doctrina y la fidelidad al Señor.

Vs.11 termina con el mismo estribillo que las demás Cartas, además hay aquí una promesa y hay una promesa “el que venciere NO sufrirá la muerte segunda”. Como sabemos el creyente no sufre la muerte segunda = es decir la separación eterna de Dios y el sufrimiento eterno en el Lago de Fuego, porque en Cristo hemos vencido.

La 1ª muerte es la separación del alma y el cuerpo.
La 2ª muerte es la separación eterna de Dios, y ser lanzados en el Lago de Fuego eternamente con alma y cuerpo.

3. El Elogio
(1) Habían Sufrido Pobreza por Cristo, aunque Dios los veía ricos. Muchas creyentes pertenecían a los gremios de distintos trabajos en la ciudad antes de ser salvos; pero debido aparentemente a su nueva fe cristiana habían perdido sus derechos en esos gremios. Y en consecuencia muchos habían empobrecido (comparar con Mt.6:20/ 2ª Cor.6:10).

(2) Habían Padecido Persecución por la causa de Cristo pero Dios les prometió un galardón. La historia confirma que los instigadores de la persecución eran judíos apóstatas que realmente fueron instrumentos del diablo, por ejemplo en el martirio de Policarpo en Esmirna en el año 168 d.C. estos judíos ansiosamente ayudaron. Recogieron en el Sábado o Día de Descanso judío madera e hicieron fuego en el que Policarpo fue quemado vivo.

Jesús advierte a esta congregación que tendría tribulación por 10 días, algunos han dicho que podría referirse a 10 días reales de intenso derramamiento de sangre, o puede referirse a 10 períodos de persecución intensa bajo 10 Emperadores Romanos. (Más adelante hablaremos de estos períodos). Se ha calculado que al menos 5 millones de creyentes fueron martirizados en ese tiempo. Esto sería equivalente a 100 millones en proporción a la población mundial actual.

(3) Podemos recordar aquí que Policarpo de Esmirna (Policarpo de Esmirna 70 d.C. – 155 d.C. Fue Pastor de la Iglesia en la ciudad de Esmirna, siendo consagrado al ministerio por apóstol Juan. Existen pocos datos acerca de su vida, aunque se sabe por una relación posterior, acerca de su Muerte en la Hoguera que es considerada ejemplo evangelizador de los primeros cristianos. Fue quemado en el año 155 d.C., durante el gobierno del emperador Antonino Pío). Fue martirizado por negarse a maldecir a Cristo.

4. La Condena
No se indica.

5. El Consejo
Es doble:
a. No temas.
b. Sé fiel.

6. El Desafío
También es doble: Apc.2:10 comparar con Stg. 1:12 y con Apc. 2:11.

7. El Período de esta Iglesia
Año 100 al 313 d.C.

Aquí, podemos hablar de las 10 Persecuciones que mencionamos antes:

neron
Nerón Claudio César Augusto Germánico fue emperador del Imperio romano entre el 13 de octubre de 54 y el 9 de junio de 68, último emperador de la dinastía Julio Claudia. [Wikipedia]

(1) Nerón: (año 64 al 68 d.C.) mató a Pedro y a Pablo.
(2) Domiciano: (año 81 al 96 d.C.) pensó que el cristianismo era ateísmo, porque los creyentes SOLO creían en Un solo Dios. En este período murieron miles de creyentes y desterró al apóstol Juan a la Isla de Patmos.
(3) Trajano: (año 98 al 117 d.C.) fue el primero en promulgar leyes en contra de los cristianos, y fue él quien mando quemar a Ignacio.
(4) Antonino Pío: (año 137 al 161 d.C.) bajo su reinado murió Policarpo en una hoguera quien era discípulo de Juan.
(5) Marco Aurelio: (año 161 al 180 d.C.) pensaba que el cristianismo era una superstición absurda, en su tiempo murió Justino Mártir el gran escritor y defensor de la fe.
(6) Severo: (año 193 al 211 d.C.) mató al padre de Orígenes.
(7) Maximino “El Tracio”: (año 235 al 238 d.C.) fue un bárbaro brutal, en su período mando matar a todos los líderes cristianos.
(8) Decio: (año 249 al 251 d.C.) se propuso exterminar al cristianismo. (Por lo visto no lo logró).
(9) Valerio: (año 253 al 260 d.C.) mandó a matar a Cipriano Pastor de Cartago.
(10) Diocleciano: (año 284 al 305 d.C.) durante el reinado de este se produjo la última y más severa de las persecuciones, durante 10 años los creyentes fueron buscados hasta en cavernas y en los bosques, los creyentes fueron quemados, arrojados a las bestias, y muertos por todos los medios que uno se puede imaginar. Pero la historia dice que la propia esposa y la hija de Diocleciano llegaron a ser salvas por la fe en Cristo.

Entre los Héroes de la Fe de este período podemos contar a:
Justino Mártir (año 100 al 167 d.C.) uno de los primeros defensores del cristianismo, murió por Cristo en Roma.
Ireneo (año 130 al 200 d.C.) fue discípulo de Policarpo, quien había sido discípulo de Juan.
Tertuliano (año 160 al 220 d.C.) fue Pastor de Cartago y defensor del cristianismo.
Eusebio: (264 al 340 d.C.) él fue el primer Historiador de la Iglesia.


Autor: Pastor Carlos A. Di Leo. 
Director del Instituto Bíblico Bautista Independiente, Buenos Aires, Argentina.

Estudio Anterior: [EFESO]

5 comentarios en “Estudio: Apocalipsis – Carta a las iglesias [2da carta: ESMIRNA]”

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