El Río Éufrates: Su importancia y menciones en la Biblia

El Río Éufrates, ya mencionado en la Biblia en el huerto del Edén (Gn. 2:14) y sobre el cual estaban famosas ciudades del mundo antiguo como Babilonia, Nipur y Ur, era el límite nordeste de la tierra prometida a Israel (Gn. 15:16; comp. Dt. 1:7; Jos. 1:4; 1 R. 4:21, 24, etc) como así también la frontera oriental del Imperio Romano. Generalmente se lo consideraba el límite entre Oriente y Occidente (Esd. 4:10-11; Neh. 2:9; etc.).

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El ejército descrito en Ap. 9:16-19 son huestes militares que vienen del oriente y cruzan el Rio Éufrates (comp. 16:12). Los ángeles desatados (9:14-15) y el Éufrates que se seca (16:12) son una preparación para la invasión a la Tierra Santa por parte de los “reyes del oriente” (16:12) en anticipación a la batalla de Armagedón (16:14-16).

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De la Escrituras podemos deducir que la tribulación comenzará con la firma del pacto que permitirá la restauración del sacrificio judío (Dn. 9:27); será un período de aflicciones y juicio nunca vistos (véase ref. en cadena, Tribulación, Sal. 2:5 a Ap. 7:14) y se halla descrita en Ap. 6-19; abarcará toda la tierra (Ap. 3:10), pero de manera distintiva será un “tiempo de angustia para Jacob” (Jer. 30:7). Los elementos de la gran tribulación (la segunda mitad de la semana setenta) son:

(1) el cruel reinado de la “bestia… [que sube] del mar” (Ap. 13:1) quien al comienzo de los tres años y medio finales violará su pacto con los judíos (en virtud del cual ellos habrán restablecido el culto en el Templo, Dn. 9:27) y se presentará en el Templo demandando adoración como Dios (Mt. 24:15; 2 Ts. 2:4);
(2) la intervención activa de Satanás “con gran ira” (Ap. 12:12), dándole su poder a la bestia (Ap. 13:4-5);
(3) la actividad sin precedentes de demonios (Ap. 9:2,11; comp. v. 20);
y (4) la terrible copa de juicios de Ap. 16.

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Sin embargo, la tribulación será un periodo de salvación. Un grupo elegido de entre Israel será redimido (Ap. 7:1- 4) con una innumerable multitud de gentiles (v. 9). Se dice que éstos han salido “de la gran tribulación” (v. 14). No son parte del sacerdocio, la Iglesia; pero parecerían tener con dicho sacerdocio la misma relación que los levitas tenían con los sacerdotes bajo el Pacto Mosaico. La gran tribulación será seguida en forma inmediata por el regreso de Cristo en gloria y los eventos relacionados con ese regreso (Mt 24:29-30). Véase Remanente (Is. 1:9; Ro. 11:5); Bestia (Dn. 7:8; Ap. 19:20); Armagedón (Ap. 16:14; 19:17).

Hay una diferencia de opinión en cuanto al lugar en que por primera vez se hace alusión a la tribulación en Apocalipsis. Algunos sugieren el cap. 6; otros optan por una ubicación tan posterior como el cap. 11. De cualquier manera, la tribulación se halla descrita en los caps. 11-18.

Comentario por el Dr. C. I. Scofield

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