Pastores y el suicidio: esto es lo que las congregaciones y pastores necesitan saber

Esta nota ha sido publicada originalmente en el sitio: https://kevincarson.com

La devastadora noticia del suicidio del Pastor Andrew Stoecklein, pastor de Inland Church of Chino, California, conmocionó al mundo del evangelismo el pasado fin de semana. La iglesia anunció su muerte con una publicación en Facebook el 26 de agosto. Lamentablemente, Stoecklein no está solo; cada vez más pastores se suicidan.  A diferencia de muchos pastores que luchan, Stoecklein estaba actualmente bajo cuidado psiquiátrico, recientemente regresó de un sabático de cuatro meses para tratar la depresión y la ansiedad, y se comunicó abiertamente  con respecto a sus luchas con su congregación. Más bien, la mayoría de los pastores sufren silenciosamente en el anonimato.

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¿Cómo podría un pastor suicidarse? ¿Por qué los pastores se están suicidando a un ritmo cada vez mayor? ¿Qué puede hacer si es pastor para ayudarse a sí mismo? ¿Qué puedes hacer como congregación para ayudar a tu pastor? Pastores y congregaciones, esto es lo que necesita saber sobre su pastor y su depresión.

El Trabajo del Pastor Está Lleno de Presión

Tanto los pastores como los congregantes deben entender la presión del pastor. No es el único trabajo con presión; muchas personas experimentan presión laboral diariamente. Sin embargo, lo que hace que la presión sea única para el pastor es el tipo de presión. Están las cosas típicas: el deseo de ser un trabajador bueno y fiel, el salario, el cronograma, la cantidad de trabajo por hacer, las personas y el liderazgo. Además, como muchos, están los problemas familiares típicos que son parte de este trabajo: tiempo en casa, viajes, conflictos maritales normales, niños, problemas con las familias de origen, sexo, finanzas, crecimiento espiritual y vivienda.

Aquí hay una lista de problemas que ocurren con mayor frecuencia y con mayor intensidad entre los pastores y sus esposas (en un orden no específico, del Dr. Tom Zempel): horarios irregulares; expectativas y demandas poco realistas de la congregación; viviendo en un ambiente de pecera; presiones de tiempo debido a la magnitud del trabajo; la naturaleza del trabajo: hacer la obra del Señor; consejería frecuente; frecuencia de involucrarse en los problemas de otras personas, como duelo, problemas matrimoniales, preocupaciones financieras y otras tragedias; demandas financieras inusuales, generalmente un salario muy bajo; puntos de vista no bíblicos de la esposa y los hijos, ya sea por el pastor o la congregación; personas que de vez en cuando compiten por el tiempo y la atención del pastor; diferencias educativas entre marido y mujer; un cónyuge no comprometido o menos comprometido; falta de amigos íntimos, por lo tanto, soledad; falta de consejeros espirituales para el consejo; seguir a un pastor muy querido y ser comparado; arreglos de vivienda especialmente con una casa pastoral; mudanzas frecuentes o pequeñas raíces permanentes; y a menudo no hay jubilación, vivienda o pensión.

Para el pastor, no es ninguna presión individual lo que hace que su vocación esté tan llena de presión; es el cóctel de presiones que, a veces, puede volverse tóxico.

Para el pastor, no es ninguna presión individual lo que hace que su vocación esté tan llena de presión; es el cóctel de presiones que, a veces, puede volverse tóxico. Cada trabajo y cada persona enfrenta luchas y presiones. Pero pocas personas tienen la carga y la responsabilidad ante Dios de amar y manejar su Palabra, su iglesia y su pueblo con fidelidad y excelencia, como alguien que comparecerá ante Dios como responsable. No muchas vocaciones viven bajo disponibilidad las 24 horas, 7 dias a la semana, atendiendo llamadas de emergencia. Cuando termina el día, el trabajo nunca termina, porque siempre hay más personas, más problemas y más cargas. ¿Por qué? Debido a que la mayoría de los pastores sienten que el tiempo avanza hacia la eternidad, la vida eterna o la muerte, llevan al menos en oración las cargas de su pueblo, aman la iglesia de Jesucristo y desean ver prosperar a la iglesia de Jesucristo. Mi antiguo pastor, el Dr. Kenneth Gillming, solía referirse a sí mismo como un hombre de la eternidad porque siempre sentía la presión de ayudar a las personas a prepararse para la eternidad.

Los Pastores Son Personas

Sin embargo, aquí está el truco: los pastores son personas también. Aunque pueden sentir el estrés increíble de su vocación, las limitaciones normales de la vida también les pertenecen. La energía es limitada. Problemas de salud surgen Espiritualmente hay altibajos. Hay un gran costo mental y, a veces, angustia. Los pastores tienen toda la gama de emociones normales.

Los pastores tienen toda la gama de emociones normales.

Sin embargo, muchos pastores olvidan que esto es verdad. A menudo trabajan mucho y sin preocuparse por su propio bienestar espiritual, mental, emocional y físico. ¿Por qué? Porque muchos creen que si van a hacer el trabajo de Dios, entonces Dios se encargará de todos los asuntos personales que ignoran. Otros creen que pasar tiempo en estas áreas comunicaría la debilidad y limitaría el liderazgo personal entre los feligreses. Algunos se concentran tanto en las tareas inmediatas que no consideran la preparación necesaria para el largo plazo. En otras palabras, muchos pastores corren una maratón como si fuera una carrera corta y se encuentran con mucha más distancia restante sin energía, concentración o impulso.

Lea cómo el Apóstol Pablo describe la presión personal y la fatiga del ministerio.

“y además de otras cosas, lo que sobre mí se agolpa cada día, la preocupación por todas las iglesias.” 2 Cor. 11:28.

“Porque Dios me es testigo de cómo os amo a todos vosotros con el entrañable amor de Jesucristo.” Fil. 1:8.

“Hijitos míos, por quienes vuelvo a sufrir dolores de parto, hasta que Cristo sea formado en vosotros.” Gal. 4:19.

Antes fuimos tiernos entre vosotros, como la nodriza que cuida con ternura a sus propios hijos. Tan grande es nuestro afecto por vosotros, que hubiéramos querido entregaros no sólo el evangelio de Dios, sino también nuestras propias vidas; porque habéis llegado a sernos muy queridos.” 1 Ts. 2: 7-8.

“Siempre orando por vosotros, damos gracias a Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo.” Col. 1:3.

“Por tanto, velad, acordándoos que por tres años, de noche y de día, no he cesado de amonestar con lágrimas a cada uno.” He. 20:31.

Las Buenas Noticias Para Pastores y Congregaciones

Afortunadamente, incluso en medio de presiones y responsabilidades tan increíbles, la gracia de Dios es mayor. Pastor amigo, las promesas de Dios son verdaderas para usted tanto como lo son para su congregación. Dios nunca te deja o te abandona. A Dios le importas, Dios te ama. Y su gracia, interminable e increíble. Pablo se regocijó:

Y me ha dicho: Bástate mi gracia; porque mi poder se perfecciona en la debilidad. Por tanto, de buena gana me gloriaré más bien en mis debilidades, para que repose sobre mí el poder de Cristo.

Por lo cual, por amor a Cristo me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustias; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte.” 2 Cor 12: 9-10.

La gracia de Dios es suficiente.

“No os ha sobrevenido ninguna tentación que no sea humana; pero fiel es Dios, que no os dejará ser tentados más de lo que podéis resistir, sino que dará también juntamente con la tentación la salida, para que podáis soportar.” 1 Cor 10:13.

La fidelidad de Dios en el juicio nunca termina.

¿Qué, pues, diremos a esto? Si Dios es por nosotros, ¿quién contra nosotros? El que no escatimó ni a su propio Hijo, sino que lo entregó por todos nosotros, ¿cómo no nos dará también con él todas las cosas?

¿Quién acusará a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica. ¿Quién es el que condenará? Cristo es el que murió; más aun, el que también resucitó, el que además está a la diestra de Dios, el que también intercede por nosotros. ¿Quién nos separará del amor de Cristo? ¿Tribulación, o angustia, o persecución, o hambre, o desnudez, o peligro, o espada?

Como está escrito:
Por causa de ti somos muertos todo el tiempo;
Somos contados como ovejas de matadero. 

Antes, en todas estas cosas somos más que vencedores por medio de aquel que nos amó. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte, ni la vida, ni ángeles, ni principados, ni potestades, ni lo presente, ni lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada nos podrá separar del amor de Dios, que es en Cristo Jesús Señor nuestro.” Rom 8: 31-39.

Dios te ama y ha hecho toda provisión para ti en Cristo.

Por lo tanto, antes de predicar la verdad a las masas, antes de aconsejar a los demás, antes de que trabajemos en la programación o en el mensaje del domingo, debemos predicar el Evangelio a nuestros propios corazones. Es esencial revisar y aferrarse a las realidades del amor de Dios, la provisión de Dios, la presencia de Dios, el poder de Dios y el perdón de Dios en medio de las presiones diarias.

La esperanza y la ayuda comienzan con Cristo.

Afortunadamente, incluso en medio de presiones y responsabilidades tan increíbles, la gracia de Dios es mayor.

Los Pastores y las Congregaciones Obtienen y Brindan Ayuda

La Biblia es clara de que nosotros en la iglesia nos tenemos el uno al otro. Los pastores se sienten solos muy a menudo. Los congregantes no saben cómo acercarse al pastor para ofrecer ayuda. Muchas veces los pastores crean barreras para evitar que esto suceda. Esta relación puede volverse incómoda y rara. Sin embargo, esto no puede ser.

Dios nos da el uno al otro. La iglesia tiene el pastor. El pastor tiene la iglesia, y no solo la iglesia corporativa, sino los miembros individuales de la iglesia. Nos tenemos el uno al otro. El pastor es un miembro de la iglesia como cualquier otro miembro en el nivel de necesidad de compañerismo, la práctica de unos a otros, reprobación, arrepentimiento, aliento, consuelo y amistad bíblica. El pastor necesita personas que rían, lloren y ayuden a llevar la carga. Congregante, el pastor te necesita. Pastor, la iglesia te necesita. Ustedes se necesitan unos a otros para vivir horizontalmente como hermanos de hermanos y hermanas en Cristo juntos cumpliendo el mandato de Dios de servir amorosamente unos a otros mientras caminamos juntos en el Espíritu (Gal 5: 13-18)

Pastores, extiéndanse. Comparta. Pase tiempo con las personas hablando de sus preocupaciones, dificultades y pruebas. Busca el consejo espiritual. Si no tiene a nadie en su iglesia que pueda proporcionarlo, busque fuera de su iglesia. No pretenda vivir la vida en Cristo solo.

Además, pastor, si está abrumado, no tiene energía, vive en un cuerpo oscuro o tiene trastornos emocionales inexplicables, vaya a ver a un médico. Se lo debes a Cristo, a tu familia, a tu congregación y a ti mismo para asegurarte de que no haya nada orgánicamente incorrecto en tu cuerpo. Deje que su médico lo ayude a decidir qué es lo mejor para usted en su situación. Debes trabajar para mantener tu propia salud personal.

Las congregaciones, y los congregados individualmente, también busquen ayuda. Proporcionen una palabra de aliento. Busque maneras de servir a su pastor. Creativamente lleven la carga.  Averigüe qué tareas mantienen ocupado a su pastor y ayúdelo a hacerlas. Pregunta cómo puedes ser parte de su equipo de apoyo. Busque maneras de no desanimar abiertamente a su pastor, sino que aliéntelo mediante la oración y las buenas obras.

Potencialmente has hecho difícil el trabajo de tu pastor o ex pastor. Quizás fuiste sensible cuando no deberías haberlo sido. Posiblemente pecaste contra él con tu lengua. Puede haberlo herido en la forma en que cambiaste iglesias. Fuiste crítico cuando es innecesario o no te gusta decir la verdad. Posiblemente no has sido paciente como lo necesitabas. Hablo con los pastores todo el tiempo y escucho estas historias de terror y mucho más. Si eres tú, acércate a tu pastor para confesar tu pecado, busca el perdón y trabaja para alcanzar las soluciones que honran a Dios con él.

Respuesta a la Depresión y la Ansiedad

Pastor, no permita que la depresión y la ansiedad lo dominen. Busque ayuda. Hable con un consejero bíblico. Vaya al doctor.

No puedes permitir que el miedo al fracaso, el miedo al hombre, el miedo a la pérdida de reputación, el miedo a la debilidad o cualquier otro tipo de miedo te domine. Debes buscar ayuda. El suicidio es el resultado final de alguien que llora por salir de todo el dolor y las presiones de la vida. Así que busca ayuda antes de llegar allí. Si ya está allí, sea lo suficientemente valiente como para confiar en la gracia de Dios para fortalecerlo y buscar ayuda.

Pastor, no permita que la depresión y la ansiedad lo dominen. Busca ayuda. Habla con un consejero bíblico. Ve al doctor.  Congregaciones, prepárese para amar, escuchar y ayudar a su pastor que puede estar teniendo dificultades.

Congregaciones, prepárense para amar, escuchar y ayudar a su pastor que pueda estar teniendo dificultades. No seas crítico. Como se mencionó anteriormente, las presiones pueden ser abrumadoras e insensibles. En su lugar, sea creativo para mostrar su amor, preocupación y cuidado por su pastor y su familia. Busque alentar, elevar y servir. Ora diligentemente por él. Por favor, no suponga que alguien más lo hará. Sea un comité de uno para actuar con propósito en nombre de Cristo para demostrar gentilmente el amor de Cristo a su pastor.

En el proceso, caminemos juntos como amigos en Cristo, pastores y congregaciones, sirviendo fielmente a Cristo y unos a otros en nuestra debilidad con la fuerza que Cristo provee.

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