¿La última reunión? En Jerusalén, una rescatadora griega de 92 años se encuentra con los judíos que salvó durante la Segunda Guerra Mundial

Uno por uno, los 40 descendientes de un grupo de hermanos israelíes se inclinaron y abrazaron a la anciana griega a la que deben su existencia, mientras ella se sentaba en su silla de ruedas y se limpiaba las lágrimas que corrían por su cara arrugada.

Agarrando las manos de aquellos que escondió, alimentó y protegió cuando era adolescente hace más de 75 años, Melpomeni Dina, de 92 años, dijo que ahora podía “morir en silencio”.

El emotivo encuentro del domingo en Jerusalén fue la primera vez que Dina conoció a la descendencia de la familia Mordejai que ayudó a salvar durante el Holocausto. Una vez que un ritual regular en el memorial del Holocausto Yad Vashem de Israel, tales reuniones están disminuyendo rápidamente debido a las edades avanzadas de los sobrevivientes y rescatadores y puede que no vuelva a suceder. La reunión que pronto ya no se podrá llevar a cabo es el último recordatorio para los conmemoradores del Holocausto, que se preparan para un mundo posterior a la supervivencia.

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La rescatadora griega de la Segunda Guerra Mundial Melpomeni Dina posa para una foto grupal con los sobrevivientes del Holocausto Yossi Mor (CL) y su hermana Sarah Yanai (CR), a quienes ayudó a escapar en 1943, junto con sus descendientes en el Salón de los Nombres en el Museo Conmemorativo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén el 3 de noviembre de 2019. (Emmanuel DUNAND / AFP)

“Asumieron un gran riesgo al acoger a toda una familia, sabiendo que los ponía a ellos y a todos a su alrededor en peligro”, dijo Sarah Yanai, hoy de 86 años, quien era la mayor de los cinco hermanos que Dina y otros albergaron. “Mira todo esto a nuestro alrededor. Ahora somos una familia muy grande y feliz, y todo gracias a que nos salvó ”.

Unos seis millones de judíos europeos fueron asesinados por los nazis alemanes y sus colaboradores durante la Segunda Guerra Mundial. Más de 27,000 personas, incluidas unas 355 de Grecia, han sido reconocidas como “Justos entre las Naciones”, el mayor honor de Israel para aquellos no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar judíos durante el Holocausto.

“Esta probablemente será nuestra última reunión, debido a la edad y la fragilidad”, dijo Stanlee Stahl, vicepresidenta ejecutiva de la Fundación Judía para los Justos, que patrocinó el evento y que proporciona $1 millón al año en estipendios mensuales para aquellos reconocidos.

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Melpomeni Dina sostiene la mano de una niña israelí durante una reunión en el memorial del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén, el domingo 3 de noviembre de 2019. (Foto AP / Patty Nieberg)

Ella dijo que su organización ha estado haciendo tales reuniones cada año desde 1992, pero esta probablemente fue la última de su tipo y, por lo tanto, particularmente emotiva. Reuniones similares patrocinadas por Yad Vashem de hermanos perdidos hace mucho tiempo u otros familiares también están llegando a su fin.

“O el sobreviviente falleció, el justo falleció o, en algunos casos, el sobreviviente o el gentil justo no pueden viajar”, dijo, ahogándose. “Ves a los sobrevivientes, sus hijos, sus nietos, ves el futuro. Para mí es muy, muy, muy especial. En cierto modo, una puerta se cierra, una se abre. La puerta se está cerrando muy lentamente en las reuniones.

La familia Mordechai vivía en Veria, Grecia, cerca de Salónica, donde casi toda la comunidad judía fue aniquilada en unos pocos meses, en una de las ejecuciones más brutales de los nazis.

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La rescatadora griega de la Segunda Guerra Mundial, Melpomeni Dina, saluda a los descendientes de los sobrevivientes del Holocausto Yossi Mor y su hermana Sarah Yanai, a quienes ayudó a escapar en 1943, en el Salón de los Nombres en el Museo Conmemorativo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén el 3 de noviembre de 2019. (Emmanuel DUNAND / AFP)

Cuando los nazis comenzaron a arrestar a los judíos para deportarlos a principios de 1943, los amigos no judíos de la familia les proporcionaron tarjetas de identidad falsas y los escondieron en el ático de la antigua mezquita turca abandonada. Estuvieron allí durante casi un año, escuchando los gritos fuera de otros judíos siendo detenidos. Pero, finalmente, tuvieron que irse porque su salud estaba disminuyendo en el ático estrecho y sin ventilación.

Fue entonces cuando Dina y sus dos hermanas mayores llevaron a la familia de siete a su propia casa de una habitación en las afueras de la ciudad, compartiendo con ellas sus escasas raciones de comida. Uno de los niños de 6 años llamado Shmuel, se enfermó gravemente y tuvo que ser llevado a un hospital, a pesar del riesgo de exponer su identidad. El murió allí.

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La rescatadora griega de la Segunda Guerra Mundial Melpomeni Dina reacciona cuando se reencuentra con los sobrevivientes del Holocausto Yossi Mor y su hermana Sarah Yanai, a quienes ayudó a escapar en 1943, en el Salón de los Nombres en el Museo Conmemorativo del Holocausto Yad Vashem en Jerusalén , el 3 de noviembre de 2019. (Emmanuel DUNAND / AFP)

Poco después de eso, se informó a la familia, y las hermanas de Dina y sus familiares los ayudaron a huir en varias direcciones.

Yanai, la mayor, se dirigió al bosque; otro fue a las montañas; y la madre salió a pie con sus dos hijos más pequeños sobrevivientes, en busca de otro escondite. Dina y sus hermanas huérfanas y empobrecidas les proporcionaron ropa antes de su partida. La familia se reunió después de la liberación y se dirigió a Israel, donde los niños construyeron sus propias familias.

Yossi Mor, hoy de 77 años, era solo un bebé cuando su familia fue acogida, pero dijo que aún podía recordar algunas cosas, como cuando murió su hermano mayor y la amabilidad que encontraron de sus rescatistas, quienes les dieron varias formas de refugio por casi dos años.

“Nos dieron de comer, nos dieron medicinas, nos dieron la protección, todo, lavaron nuestra ropa”, dijo, antes de hacer un gesto hacia Dina. “Ella me quería mucho”.

Mor y Yanai se habían reunido con Dina en Grecia años atrás. Pero la generación más joven de su extensa familia, que incluía niños de primaria con coletas y soldados uniformados, nunca la había conocido antes de la ceremonia del domingo. Los dos soldados empujaron con orgullo a Dina y Yanai por todo el complejo en sus sillas de ruedas.

Un comité especial, presidido por un juez retirado de la Corte Suprema, es responsable de examinar todos los casos de “Justos entre las naciones”, antes de otorgar el título. Después de un largo proceso, entre 400 y 500 generalmente se reconocen al año y el proceso continuará y saldrán a la luz nuevas historias, incluso para los premiados a título póstumo, dijo Joel Zisenwise, director del departamento de Yad Vashem.

“Lo que vemos aquí se mueve en el sentido de que tenemos evidencia de una relación continua de los rescatistas con los sobrevivientes y los descendientes. Es una forma continua de rendir homenaje ”, dijo. “Definitivamente es conmovedor ver a estas familias reunirse sabiendo que de hecho pueden ser una de las últimas reuniones”. [Fuente]

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