[Israel] Tomates son cultivados en el desierto

Una delegación de 25 agricultores de EE.UU. se llevaron una grata sorpresa al visitar Israel.

“Israel resta importancia a su competencia en agricultura avanzada, que se lleva la segunda facturación del país, detrás de la alta tecnología y la biotecnología, pero Israel tiene mucho que enseñar”, dijo Sam Hoenig, presidente de la Fundación Negev, con sede en Cleveland. Fundación Negev es un grupo que tiene como objetivo desarrollar la agricultura en el sur de Israel.

Durante su estadía de 10 días en Israel, el grupo estudió el riego en el desierto en el Negev, recorrió a caballo granjas de ganado en Galilea, vio bodegas y plantas de envasado de frutas en el Golán y visitó granjas de peces en kibbutzim en el norte.

Ver: ISRAEL: DE DESIERTO A TUPIDOS BOSQUES

“El viaje fue sorprendente. Pensé que veríamos camellos, y lo hicimos, y pensé que veríamos militares, lo cual también hicimos, pero sobre todo vimos que se realizaba una hermosa agricultura en el Valle del Jordán y en Galilea”, dijo Chris Gibbs, agricultor y representante del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) en Ohio.

“Todo lo que vemos de Israel en Estados Unidos es una ventana muy pequeña que siempre se yuxtapone con el conflicto palestino. Vemos cócteles Molotov, niños pequeños arrojando piedras y soldados israelíes. No vemos la agricultura”, agregó Gibbs.

Para muchos de los agricultores, que estuvieron en Israel por primera vez, el viaje les brindó la oportunidad de aprender sobre los sistemas de riego israelíes.

“Sus técnicas de riego están por delante y tener ese tipo de tecnología es cada vez más importante”, dijo Bob Peterson, presidente de la Oficina de Granjas de Ohio que dirige una granja familiar de cereales y ganado con su padre. “Estamos bendecidos con una gran cantidad de lluvia y agua dulce adecuada, pero también tenemos una demanda creciente y, aunque no tenemos escasez, el agua es un factor limitante para el cultivo”.

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israel tomates en el desierto

Para Julie Watson, la delegada más joven (19 años) y presidente de la rama estatal de Future Farmers of America, ver a las personas cultivar con éxito con recursos limitados de agua fue uno de los puntos destacados del viaje. “A pesar de todos los obstáculos aquí, las flores son tan hermosas, si no más hermosas, que en casa”, señaló.

Según Fred Dailey, director del Departamento de Agricultura de Ohio y uno de los líderes de la delegación, los visitantes quedaron impresionados con “la enorme cantidad de capital intelectual”. “Los israelíes son personas muy inteligentes”, agregó.

Más allá de la tecnología, el riego y el capital intelectual, los delegados dijeron que, sobre todo, su viaje aquí les mostró que los agricultores, independientemente de su nacionalidad, religión o lengua materna, hablan el mismo idioma.

“Los agricultores son lo mismo en todo el mundo”, agregó Peterson. “Tenemos que tener fe y esperanza para plantar nuestras cosechas, una fuerte ética de trabajo y orgullo en nuestro trabajo. Vemos esas cualidades en los agricultores israelíes, y si vinieran a Ohio, vería lo mismo con nosotros”. [Fuente]

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