Los colmillos de serpientes venenosas inspiran un nuevo sistema de administración de drogas con microagujas

“Pero tú, Daniel, cierra las palabras y sella el libro hasta el tiempo del fin. Muchos correrán de aquí para allá, y la ciencia se aumentará.” Dn. 12:4.

Desde hace varios años, hemos oído hablar de los “parches de microagujas” que administran la medicación de forma menos dolorosa y más segura que las agujas hipodérmicas. Una nueva versión de la tecnología podría permitirles trabajar aún mejor, copiando la estructura de los colmillos de las serpientes venenosas.

La mayoría de los parches existentes incorporan una serie de pequeñas agujas en la parte inferior, estas agujas están hechas de un polímero soluble en agua biocompatible que se carga con un tipo determinado de medicamento. Cuando el parche se presiona contra la piel, las agujas penetran en su capa exterior. Posteriormente se disuelven, liberando el medicamento en el torrente sanguíneo.

El parche incorpora microagujas inspiradas en colmillos combinadas con microcanales llenos de medicamento líquido.
El parche incorpora microagujas inspiradas en colmillos combinadas con microcanales llenos de medicamento líquido.
W.-G. Bae  Bet al., Medicina traslacional científica  (2019)

El procedimiento no solo es indoloro, sino que también presenta menos riesgo de infección que las inyecciones hipodérmicas, además de que no produce desechos peligrosos “cortantes”. Además, debido a que la medicación generalmente se liofiliza o no es líquida, los parches siguen siendo eficaces incluso después de almacenarse a temperatura ambiente durante períodos de tiempo relativamente largos.

Dicho esto, el secado por congelación del medicamento puede ser un proceso complejo y que requiere mucho tiempo, además, muchos medicamentos son más efectivos en estado líquido. Dado ese hecho, los científicos de varios institutos de investigación coreanos (junto con la Universidad de Connecticut) observaron el sistema de liberación de veneno utilizado por las serpientes de colmillos traseros. A diferencia de los colmillos huecos de las serpientes con colmillos delanteros, los colmillos de estos reptiles tienen un surco abierto a lo largo de su exterior, a través del cual el veneno fluye rápidamente a través de la acción capilar.

Una ilustración de los colmillos que se copian en el parche de microagujas W.-G. Bae et al., Medicina traslacional científica (2019)

Los científicos copiaron esta estructura en un nuevo tipo de parche, que incorpora microagujas inspiradas en colmillos combinadas con microcanales llenos de medicación líquida. Cada aguja tiene hasta seis ranuras a lo largo de su superficie, que naturalmente extraen el medicamento de los canales cuando se aplica una presión suave con el pulgar en la parte posterior del parche.

En pruebas en ratones y conejillos de india, los parches se utilizaron con éxito para administrar lidocaína o un virus de influenza inactivado a través de la piel; lo hicieron en menos de 15 segundos. Esto produjo una respuesta inmune que protegió a los animales de lo que de otro modo habrían sido dosis letales del virus de la influenza.

Los científicos afirman que los experimentos en animales más grandes (incluidos los humanos) son necesarios antes de que puedan comenzar los ensayos clínicos. [Fuente]

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