¿Se avecina una tercera guerra entre Líbano e Israel?

Autor: Steven Emerson. Director Ejecutivo del Proyecto de Investigación sobre Terrorismo.

A pesar del colapso de la economía libanesa y la considerable agitación política, Hezbollah continúa amenazando a Israel. Estas amenazas deben tomarse en serio, dado que Hezbollah, el ejército proxy respaldado por Irán, tiene un arsenal increíble de misiles de largo, medio y corto alcance que pueden alcanzar cada centímetro cuadrado de Israel.

Yo hablé el viernes pasado con el Foro de Oriente Medio de los peores escenarios para un conflicto entre Israel y Hezbolá. Las posibilidades incluyen un ataque sorpresa de Hezbollah, un ataque preventivo israelí, una escalada no planificada y una guerra de múltiples frentes contra Israel. La situación es un barril de pólvora, y un movimiento en falso podría poner en marcha cualquiera de estos escenarios.

Los israelíes entendieron la posibilidad de un ataque sorpresa en 2019, cuando descubrieron varios túneles bien construidos que comenzaron a más de media milla dentro del Líbano, pero cruzaron a Israel. Hezbollah podría haberlos utilizado para atacar a las comunidades del norte de Israel, tratando de matar y tomar como rehenes a civiles israelíes. Este tipo de ataque terrorista habría provocado una guerra en toda regla.

Israel ya vive bajo la amenaza constante del arsenal de misiles de Hezbollah, gran parte del cual ha sido introducido de contrabando en el Líbano y equipado con avanzados sistemas de guía GPS.

Una guerra de múltiples frentes contra Israel parece más posible ahora que las milicias iraquíes pueden usar misiles suministrados por Irán, que pueden atacar dentro de Israel. Desde el sur, los hutíes yemeníes ahora tienen proyectiles capaces de alcanzar la ciudad portuaria de Eilat en Israel a lo largo del Mar Rojo. En Siria, Hezbollah tiene fuerzas probadas en batalla capaces de atacar, y hay sistemas de armas iraníes y rusos listos para atacar. Finalmente, Gaza es el hogar de Hamas y la Jihad Islámica Palestina, dos grupos terroristas que han estado disparando cohetes contra comunidades civiles israelíes durante años. Si todos actuaron juntos, una guerra de cinco frentes múltiples contra Israel es el peor de los casos.

En 2019, el líder de Hezbollah, Hassan Nasrallah, apareció en la estación de televisión Al Manar de Hezbollah con su lista de objetivos estratégicos israelíes que quiere que se destruyan durante la próxima guerra con Israel.

Hassan Nasrallah, líder de Hezbollah.

Estos objetivos estratégicos incluyen el aeropuerto Ben Gurion cerca de Tel Aviv, plantas de energía, plantas de desalinización de agua, sitios nucleares, puertos marítimos, instalaciones de producción de gas y plataformas de gas natural, instalaciones de producción petroquímica cerca de Haifa, la sede de las FDI / Ministerio de Defensa en Tel Aviv, bases aéreas, bases navales, bases militares, industrias militares e importantes centros financieros y comerciales.

La guerra de 2006 entre Israel y Hezbollah se inició después de que Hezbollah secuestró a dos reservistas israelíes y mató a otros tres en una incursión transfronteriza no provocada por Hezbollah. Este es un ejemplo perfecto de una guerra que ninguno de los bandos quería, pero que aún se llevó a cabo.

Durante la guerra de 34 días, Hezbollah lanzó más de 100 cohetes por día, para un total de aproximadamente 4,000 de sus 10,000 cohetes y misiles totales estimados en ese momento. En la próxima guerra, Hezbolá podría lanzar un mínimo de 2.000 cohetes al día de su inventario estimado de 150.000, dijo un alto funcionario de las FDI en una conferencia en Jerusalén el 15 de marzo.

La guerra entre Israel y el Líbano en 2006 duró del 12 de Julio hasta el 14 de Agosto.

Si Hezbollah intenta lanzar un ataque sorpresa contra Israel, además del lanzamiento de cohetes y misiles, el poder del terror iraní podría intentar un ataque terrestre para matar o capturar a los israelíes que viven a lo largo de la frontera con el Líbano. La mayoría de las estimaciones sitúan el número de combatientes activos de Hezbollah aumentando de 14.000 en 2006 a 25.000 en la actualidad, con una fuerza de reserva de 20.000-30.000.

Hoy, Líbano está sufriendo la peor debacle económica de su historia. La moneda libanesa se ha devaluado hasta en un 90 por ciento solo en el último año. Gran parte de la población libanesa está culpando a Hezbollah por la corrupción masiva que ha llevado a esta crisis económica sin precedentes. Una guerra podría hacerle más daño.

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