¿Menos niños … debido a la «ansiedad climática»?

En un artículo reciente de The Atlantic, Emma Green escribe que «un tercio o más de los estadounidenses menores de 45 años no tienen hijos o esperan tener menos hijos». Esto, por supuesto, no es realmente una noticia nueva. Las tasas de natalidad llevan años cayendo por diversas razones. Lo que es notable en el artículo de Green es la razón algo nueva por la que los estadounidenses más jóvenes afirman que están eligiendo no tener hijos: porque están «preocupados por el cambio climático».

Figuras reconocidas como la política Alexandria Ocasio Cortez, la artista Miley Cyrus y el miembro de la familia real convertido en la celebridad de Hollywood, el príncipe Harry, han expresado públicamente su llamada «ansiedad climática» y han llegado a la conclusión de que menos niños es mejor. En Gran Bretaña, un nuevo movimiento de mujeres ha lanzado una «huelga de nacimientos», negándose a tener hijos hasta que termine la crisis climática.

La «ansiedad climática» asume tres cosas. Primero, asume que el cambio climático está ocurriendo, lo cual parece ser lo suficientemente claro. En segundo lugar, asume que la forma en que está cambiando el clima no solo es notable, sino también catastrófica. Esto es mucho menos seguro, dados los límites de lo que sabemos sobre la historia de los cambios climáticos pasados. En tercer lugar, y aún menos claro, está la suposición de que el cambio climático en nuestro tiempo es causado por el hombre.

Incluso si se acepta cada una de estas suposiciones, negarse a tener hijos en respuesta plantea la pregunta obvia de si menos hijos realmente resolverían el problema. Muchos expertos dicen: «No compre esta idea». Si bien es cierto que cada nuevo ser humano trae una cierta cantidad de emisiones de carbono al mundo, incluso algunos científicos preocupados por el cambio climático catastrófico piensan que «reducir la población no es la forma en que vamos a resolver la crisis climática».

Por el contrario, se producen dramáticas consecuencias sociales y económicas una vez que la tasa de fertilidad cae por debajo de los niveles de reemplazo, como ha sucedido en la mayor parte del mundo occidental. Lejos de tener demasiados hijos, la mayoría de las naciones occidentales han estado en declive poblacional durante tanto tiempo que han alcanzado niveles de crisis en los que, entre otras cosas, no habrá suficientes adultos que trabajen para mantener a una población que envejece.

Muchas de nuestras reacciones equivocadas a la «ansiedad climática» tienen sus raíces, al parecer, en las infames y desastrosas predicciones de Paul Ehrlich en The Population Bomb. En 1968, Ehrlich declaró que, debido a la superpoblación, «la batalla para alimentar a toda la humanidad ha terminado» y «la humanidad está perdida. Cientos de millones de personas -predijo erróneamente- morirían de hambre en las próximas décadas.

Ehrilch no solo estaba equivocado, estaba completamente equivocado. En palabras de Charles C. Mann de la revista Smithsonian, el libro creó «una cruzada contra el crecimiento de la población que condujo a abusos de los derechos humanos en todo el mundo», incluida la política de un solo hijo de China y las esterilizaciones forzadas en países como México, Bolivia y Indonesia. Como todas las malas ideas, la de Ehrlich tuvo víctimas.

La peor idea de Ehrlich es que las personas eran el problema a resolver. En cambio, desde que se hicieron sus predicciones, incluso cuando la población siguió creciendo, las tasas de pobreza a nivel de hambre en todo el mundo se desplomaron. Resultó que la gente era la solución. Los científicos, agricultores y políticos hicieron lo que la gente hace: innovaron, crearon, imaginaron y resolvieron problemas. Entonces, en lugar de un apocalipsis, a fines del siglo XX se produjo una revolución en la agricultura y la disminución más significativa del hambre en el mundo en la historia de la humanidad.

Quizás deberíamos aplicar ese conocimiento histórico a las crisis actuales:

¿Qué pasa si los niños y sus emisiones de carbono no son el problema a resolver, sino los mismos que deben resolver los problemas del cambio climático que enfrentamos?

Esto ya está sucediendo de alguna manera. Aunque mucho menos que en 1600, hay miles de millones más de árboles hoy que hace 100 años. La Comisión Forestal de América del Norte informa que el crecimiento anual de los bosques de árboles en 2020 fue un 380 por ciento mayor que en 1920, sin signos de desaceleración. ¡Imagínese si la generación de 1920 simplemente hubiera dejado de tener hijos!

Esto no quiere decir que los árboles sean la respuesta al cambio climático o que la humanidad pueda resolver todos los problemas. Entre los efectos del pecado está la capacidad humana de dañar al mundo, incluso en una escala dramática. Al mismo tiempo, Dios creó a los seres humanos con una capacidad increíble para administrar el mundo y adaptarse según sea necesario para sobrevivir y prosperar.

El cristianismo ofrece algo que el secularismo ansioso por el clima no ofrece y, de hecho, no puede. La cosmovisión cristiana nos dice qué son los seres humanos y para qué sirven. No somos productos aleatorios de una lotería cósmica con márgenes tan estrechos que ponemos en riesgo nuestra propia existencia futura simplemente por existir. Tenemos un propósito y una capacidad que un marco secularista no puede explicar.

Cualquier filosofía que trate a los niños como bienes de consumo debe ser rechazada. Los niños no son solo algo que pedimos cuando nos apetece y cancelamos si no lo hacemos. Cada niño es un retrato completamente nuevo del Dios que creó y continúa supervisando este mundo.

Dios no se ha rendido con el mundo y nosotros tampoco deberíamos hacerlo. De hecho, especialmente en tiempos de incertidumbre, los cristianos deben seguir su ejemplo y continuar creando, innovando e incluso teniendo bebés. [Fuente]

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