[China] Nueva arma hipersónica es aún más impactante de lo que se pensaba

En julio, China probó una capacidad sin precedentes de su nueva arma hipersónica; disparando un misil por separado mientras viajaba a Mach 5. El mes pasado, el Pentágono admitió que la prueba los habría encontrado desprevenidos. Pero un nuevo informe revela detalles aún más impactantes de las capacidades hipersónicas de China que los expertos militares estadounidenses ni siquiera pueden comenzar a comprender.

Los expertos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) revelaron recientemente que el arma hipersónica de China que tomó al mundo por sorpresa en julio tenía una habilidad adicional. Capaz de volar a cinco veces la velocidad del sonido mientras lleva una ojiva nuclear, el arma, esencialmente un vehículo espacial, disparó un proyectil en pleno vuelo. Los expertos aún no están seguros de cómo se logró esto y ni siquiera saben cuál fue el propósito del proyectil.

El proyectil disparado en pleno vuelo aterrizó en el agua y no parecía tener un objetivo. Algunas conjeturas sugieren que el proyectil pudo haber sido contramedidas electrónicas capaces de apuntar a los sistemas de defensa antimisiles de un enemigo, mientras que otras sugieren que pudo haber sido un misil aire-aire.

Hay dos tipos de armas hipersónicas. El primero es un misil maniobrable propulsado por un motor. El segundo es un avión que planea. Es esencialmente un vehículo espacial que se lanza a la órbita a través de un cohete. Vuelve a entrar en la atmósfera a Mach 5 (más de 24.140 km/h), volando hacia su objetivo.

El vehículo de deslizamiento hipersónico probado por China en julio fue capaz de eludir los sistemas de defensa aérea de Estados Unidos al sobrevolar el Polo Sur.

China negó que la prueba involucrara un vehículo hipersónico, alegando que estaba probando un vehículo espacial reutilizable.

«No estamos interesados ​​en absoluto en tener una carrera armamentista con otros países», dijo Liu Pengyu, portavoz de la embajada. «En los últimos años, Estados Unidos ha estado inventando excusas como ‘la amenaza de China’ para justificar su expansión de armas y el desarrollo de armas hipersónicas».

Financial Times informó que la prueba del vehículo espacial reutilizable había tenido lugar once días antes de la prueba del vehículo hipersónico.

La prueba tomó por sorpresa a Estados Unidos en lo que el general Mark Milley, presidente del estado mayor conjunto de Estados Unidos, llamó un «momento Sputnik».

En 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik, convirtiéndose en el primer país en poner en órbita un objeto artificial. Estados Unidos fue tomado por sorpresa e inició un esfuerzo masivo para tomar la delantera en la carrera espacial.

China tiene muchas más sorpresas militares reservadas. Sus creadores afirman que la nueva arma hipersónica tiene un alcance de 3.218 km y puede viajar a seis veces la velocidad del sonido.

Está diseñado para crear una explosión química sobre una ciudad, pero puede adaptarse para eliminar grupos enteros de portaaviones navales o equiparse con un arma de pulso electromagnético que podría inutilizar la electrónica en un amplio rango. Los medios estatales afirman que el misil balístico de alcance intermedio DF-26 tiene un alcance de más de 4.830 km y una velocidad asombrosa de Mach 18, más de 22.208 km/h.

China está expandiendo rápidamente sus fuerzas nucleares, lo que indica que está abandonando la postura de «disuasión mínima» que ha mantenido durante décadas. Se estimó que China tenía un arsenal de alrededor de 260 ojivas totales en 2015.

En septiembre, los funcionarios estadounidenses descubrieron que China estaba construyendo al menos 250 nuevos silos de misiles de largo alcance en hasta tres ubicaciones. A principios de este mes, el Pentágono anunció que China está expandiendo rápidamente su arsenal nuclear y podría tener 1.000 ojivas nucleares para 2030. El arsenal estadounidense es de aproximadamente 3.750 ojivas nucleares. [Fuente]

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