Microsoft fabricará auriculares de realidad aumentada por valor de US$22 billones de dólares para el ejército de EE.UU.

Según los informes, a Microsoft se le ha otorgado un contrato de diez años por un valor cercano a los 22 mil millones de dólares, para proporcionar 120.000 auriculares de realidad aumentada (AR) de grado militar al ejército de los EE.UU.

Popularizada a través de aplicaciones móviles como Pokémon Go y filtros faciales en las redes sociales, la tecnología AR se trata fundamentalmente de superponer imágenes digitales en entornos del mundo real.

La interfaz AR encargada por el ejército de los EE.UU. Se conoce como un “Sistema de aumento visual integrado” (IVAS). Utilizará la tecnología de auriculares HoloLens de Microsoft como hardware base.

Los soldados utilizan el último prototipo del Sistema Integrado de Aumento Visual (IVAS) durante entrenamiento.

Como señala el comunicado de prensa del Ejército , el dispositivo se utilizará para coordinar a los soldados e implementar tecnologías de detección en el campo de batalla.

Las características incluirán supuestamente sensores térmicos, aprendizaje automático (para crear simulaciones de entrenamiento realistas) y una pantalla de visualización digital para mejorar la “conciencia de la situación” de los soldados.

La relación entre la Realidad Aumentada y la guerra no es nueva

Las interfaces de RA surgieron por primera vez en la década de 1960 con la demostración de Ivan Sutherland del sistema de rastreo Sword of Damocles . Esto fue desarrollado en el Laboratorio Lincoln del Instituto Tecnológico de Massachusetts , financiado por el Departamento de Defensa de EE.UU.

I van Sutherland con el sistema de rastreo Sword of Damocles, 1960.

La pantalla montada en la cabeza, la primera de su tipo, se diseñó para su uso en la simulación de instrumentos y condiciones de vuelo.

Avance rápido hasta mediados de los 80 y el Lincoln Lab produjo el fabricante estadounidense de AR Kopin. En 1990, esta empresa comercial recibió un contrato de 50 millones de dólares del Departamento de Defensa para desarrollar micropantallas LCD que se utilizarían en computadoras portátiles para la infantería.

La realidad aumentada sigue teniendo aceptación hoy en día, en una tendencia a la que el geógrafo Stephen Graham se refiere como la “militarización” de la vida cotidiana. Y esto es especialmente notable con las tecnologías que gobiernan las sociedades urbanas.

¿Qué tiene de malo la Realidad Aumentada de Microsoft?

Sabemos poco sobre la creación de prototipos y las pruebas de campo actuales del IVAS de Microsoft. Pero la interfaz plantea las mismas preocupaciones que rodean a otras tecnologías diseñadas para apuntar y clasificar preventivamente las “amenazas” potenciales, como los drones.

Como se lee en los objetivos del IVAS del Ejército de EE.UU. los resultados clave son aumentar la movilidad, el conocimiento de la situación y la letalidad, es decir, la letalidad en el campo de batalla. El documento dice:

La letalidad de los soldados mejorará enormemente a través del entrenamiento cognitivo y sensores avanzados, lo que permitirá que los escuadrones sean los primeros en detectar, decidir y participar. El desarrollo acelerado de estas capacidades es necesario para recuperar y mantener el overmatch.

Los objetivos se enmarcan en torno a la eficiencia, coordinación y seguridad de los soldados. Esto es similar al encuadre habitual de otras tecnologías de detección predictiva, incluido el reconocimiento facial.

La realidad, sin embargo, es que habría resultados potencialmente desastrosos si tal sistema identificara erróneamente un objetivo. En una entrevista de CNN en 2019, el director ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, trató de restar importancia a las preocupaciones.

Satya Nadella y Bill Gates

“Tomamos la decisión de principios, de que no vamos a negar la tecnología a las instituciones que hemos elegido en las democracias para proteger las libertades que disfrutamos”, dijo. Su declaración no reconoció el riesgo potencial que puede resultar del uso de RA por parte de los militares.

No es un juego de niños

Tras el contrato IVAS inicial de Microsoft en 2018, los empleados de Microsoft escribieron una carta a los ejecutivos de la empresa oponiéndose al uso de RA para la guerra.

Tuit de los empleados de Microsoft contra el uso de la tecnología de Realidad Aumentada para la guerra.

Si bien la carta en sí fue ineficaz, el reciente aumento de la resistencia colectiva de los trabajadores en Silicon Valley es prometedor. Más huelgas y huelgas en respuesta a desarrollos poco éticos podrían ayudar a rechazar las visiones egoístas del futuro de las grandes tecnologías.

Al igual que la realidad virtual, la RA ha disfrutado hasta ahora de la cobertura de las críticas al ser considerada una tecnología benigna de juegos o entretenimiento.

El último contrato de IVAS es un recordatorio urgente de que los desarrollos en esta tecnología deben tomarse en serio. Y no se debe restar importancia a su potencial dañino. [Fuente]

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